La cité de Carcassonne

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Carcassonne, à 1h20 de Sète,

Vers 122 av.J.C., les Romains qui avaient conquis la Provence  et le Languedoc (La Provincia) fortifièrent l'oppidum sur lequel se trouve aujourd'hui la Cité,qui prit le nom de Carcaso, 

Forteresse des Wisigoths de 460 à 725, occupée par les Sarrasins de 725 à 759, reconquise et intégrée à l'empire de Charlemagne la Cité se developpera avec la dynastie féodale des Trencavel, de 1082 à 1209, pendant cette période faste, le Catharisme s'y développera rapidement. Raymond Roger Trencavel, vicomte de Beziers et de Carcassonne (1194-1209) tolèrant et protègeant l'hérésie sur ses terres. Il subira le premier choc de la croisade prêchée par le pape Innocent III et le 15 août 1209 après un siège de l'armée croisée la Cité et les terres de Trencavel furent attribuées au chef militaire de la croisade, Simon de Montfort, puis en 1224 elles furent cédées au Roi de France.

Avec son entrée dans le domaine royal, le destin de la Cité va être bouleversé. Sous les règnes successifs de Louis IX, Philippe Le Hardi et Philippe Le Bel, elle prend sa physionomie actuelle. Un nouveau bourg naît en 1262 sur la rive gauche de l'Aude : La Bastide Saint-Louis. Incendiée en 1355 par le Prince Noir, elle est immédiatement reconstruite. Pendant que cette nouvelle ville déborde d'activités, la Cité de Carcassonne s'affirme dans son rôle de forteresse royale.

L'utilisation des nouvelles techniques de guerre (poudre, canon) et surtout le recul de la frontière Franco-Espagnole en 1659 avec la Paix des Pyrénées entraînent peu à peu son abandon. Au XVIIIème siècle, elle n'est plus qu'un quartier misérable et excentré de la ville enrichie par le commerce des vins et la fabrication des draps. Ce n'est que grâce à l'action conjuguée de Jean-Pierre Cros-Mayrevieille, érudit carcassonnais, de Prosper Mérimée et du célèbre architecte Viollet-le-Duc qu'elle sera sauvée de la démolition et qu'aujourd'hui des milliers de gens peuvent admirer la ville fortifiée la plus accomplie en Europe.

De la Bastide Saint-Louis à la Cité médiévale, une visite à ne pas manquer.

Le site de l'Office de Tourisme de Carcassonne.
 

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